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La gestión sostenible de matorrales y el uso energético de su biomasa, cada vez más cerca

 

07/03/2018

Energías renovables y ahorro energético

Recientemente se celebró en As Pontes (A Coruña) la reunión final del proyecto LIFE+ ENERBIOSCRUB, coordinado por el CEDER. Desde julio de 2014 hasta finales de abril de este año, habrán sido casi cuatro años de proyecto dedicados a la realización de experiencias demostrativas de desbroce mecanizado y transformación de la biomasa en biocombustibles sólidos. Esta biomasa, obtenida de distintos tipos de especies arbustivas, se ha utilizado para su conversión energética en diferentes instalaciones de generación eléctrica y térmica.

 
 

Tras la reunión final del proyecto se abre el camino para futuros desarrollos que permitan no solo acometer una gestión sostenible de estas masas, sino contribuir tanto a reducir el riesgo de incendios en nuestros montes, como a mitigar y adaptar nuestras masas forestales al cambio climático.

  

Se han desbrozado un total de 137 hectáreas y  producido 1628 toneladas de biomasa, habiéndose intervenido en cinco áreas: Las Navas del Marqués (Ávila), Villardeciervos (Zamora), As Pontes (A Coruña), Fabero (León) y Garray (Soria). Toda la biomasa producida se ha consumido en instalaciones del entorno de las zonas de actuación, minimizando así la huella de carbono asociada al transporte.

  

La evaluación ambiental de los terrenos desbrozados, en su mayoría pastizales y tierras de cultivo abandonadas, ha concluido que los indicadores de riesgo de incendio han disminuido sustancialmente dos años después del desbroce en todas las localizaciones. Se puede así afirmar que la disminución de la carga de combustible reduce drásticamente en todos los casos el riesgo de incendio, al menos en el corto plazo. Dicha reducción ha sido especialmente relevante en aquellas formaciones de matorral que han presentado unas tasas de regeneración post-desbroce muy altas; en estos casos, los valores simulados de la velocidad de propagación del fuego, la longitud de la llama o el calor generado en un incendio se han reducido en torno a un 75-80% tras 2 años del desbroce.

  

Los impactos sobre el suelo parecen sin embargo mucho más variables. Así, se han observado efectos negativos como la compactación edáfica, la disminución de las propiedades estructurales y una ligera acidificación del suelo. También se han cuantificado impactos positivos como el incremento en el contenido de carbono y nitrógeno, o aumentos de cantidad de hojarasca. Debido a la lentitud de los cambios que se producen, que impiden que se alcancen valores estables en el plazo del proyecto, estos parámetros edáficos se deben evaluar a más largo plazo.

  

En el mismo sentido se puede afirmar que la recuperación de los valores de biodiversidad y regeneración vegetal progresan de forma aceptable tras el desbroce.

  

Por lo que respecta al estudio de las cadenas logísticas, tanto en el sistema de biomasa triturada como en el de biomasa empacada (los dos tipos de gestión analizados), ha permitido concluir que el aprovechamiento de la biomasa del matorral es factible también en términos económicos, en zonas donde sea posible la mecanización (habitualmente con pendientes inferiores al 35%), así como en áreas en las que la densidad de biomasa por hectárea no sea inferior a 5-7 toneladas de materia seca. En estas condiciones, el coste de la biomasa puesta en destino en un radio no mayor a 100 km puede estar por debajo de los 45 €/t de biomasa verde, lo que abre un horizonte prometedor de usos energéticos alternativos a la madera en el corto plazo.

  

El siguiente paso se orienta a optimizar la maquinaria para que sea más eficiente en la recolección, en mejorar la logística para evitar pérdidas de materia seca en el trasiego y almacenamiento, así como evitar la contaminación por tierra en las operaciones de recolección y carga. A tal fin se está redactando un manual de buenas prácticas que, junto con los ya publicados, estará disponible en la página web del proyecto.

  

A falta del cierre final del proyecto, los participantes de ENERBIOSCRUB se dan por satisfechos con la consecución de uno de sus objetivos esenciales: contribuir a una UE con economía baja en carbono y reducir la dependencia de productos energéticos fósiles.

  

El balance de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) se ha realizado en este proyecto con una metodología “Full Life Cycle Assessment”, que tiene en cuenta todos las fuentes de generación de emisiones de Gases de Efecto Invernadero; entre otras, las relacionadas con la construcción de maquinaria, aspecto éste que no se contempla en metodologías habituales de huella de carbono.

  

En los ensayos realizados a lo largo del proyecto, el ahorro de GEI respecto al comparador fósil basado en gasoil es siempre superior al 88%. En la futura directiva de energías renovables para este tipo de plantas, se contempla exigir un 80 por ciento en 2021 y un 85 por ciento en 2026.

  

Hasta el 30 de abril de 2018 el proyecto se centrará en elaborar una serie de recomendaciones y directrices que permitan solventar también los inconvenientes técnicos detectados. Entre éstas, por su ámbito y alcance, algunas competen a distintas administraciones, como acometer una política de ordenación del territorio que reduzca el minifundismo y el abandono de la tierra en muchas regiones; incorporar el aprovechamiento de los matorrales con fines energéticos en las labores tradicionales de las cuadrillas terrestres en labores de prevención de incendios forestales; medidas fiscales, como la aplicación de un IVA reducido para obras y servicios de prevención de incendios forestales, e incentivos fiscales para los propietarios que realicen actuaciones de desbroce planificado y con contrato de entrega de la biomasa para energía y/o bioproductos.

  

También se propone estudiar la obligatoriedad de mantener el monte en un estado selvícola adecuado para la prevención de incendios forestales, con intervenciones incluso de oficio por parte de la administración forestal competente, en aquellos casos que presenten mayor riesgo de incendio.

  

Para el futuro, el CEDER-CIEMAT, en colaboración con administraciones y empresas del sector forestal y de la bioenergía, se plantea actuaciones relacionadas tanto con la mejora de la maquinaria, como el planteamiento y desarrollo de nuevos proyectos enfocados a la prevención de incendios y a la lucha y adaptación en relación con el cambio climático. Los interesados en nuevos desarrollos y proyectos serán bien recibidos.

  

En la página web del proyecto ENERBIOSCRUB se puede encontrar mucha información sobre los resultados del mismo, manuales, ponencias y material multimedia. La web seguirá activa durante 10 años, hasta 2028. Se espera pueda servir de plataforma para mostrar los avances en materia de gestión sostenible del matorral.

  
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